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2018
02-02

科学家们发现了一种利用核磁共振扫描来评估大脑艾滋病情况的方法


核磁共振成像扫描不完全是一项新技术。它已经有50多年的历史了,但是科学家们一直在改进它。最初它是为了检测癌症组织,但现在来自UCL的科学家已经找到了一种使用它来帮助发现大脑中的HIV的方法。这将有助于评估药物治疗的有效性。

MRI扫描最初是为了检测癌症组织而设计的,但现在它被用于各种诊断程序,包括大脑中的HIV检测。图片来源:Jan Ainali通过维基共享,CC-BY-3.0

虽然艾滋病毒仍然无法治愈,但可以通过一些药物控制住艾滋病毒。但是,医生无法准确评估药物的有效性。这项新的研究表明,即使控制疾病,艾滋病毒也可能存在于大脑中。更重要的是,这项研究揭示了MRI技术在HIV诊断中的潜力。这是非常重要的,因为几乎有一半的HIV患者报告认知问题。在有效的艾滋病毒治疗之前,情况就更糟了。它通常导致艾滋病,其中包括其他问题,导致痴呆症。因此,评估大脑中的艾滋病情况非常重要。约有15%的艾滋病病毒感染者会看到影响他们大脑的疾病。目前,医生必须进行腰椎穿刺来确认这一点,这是不愉快的 - 它涉及到一个针插入背部和采样脊髓液。这对病人来说是非常不愉快的,而且很耗时。核磁共振成像测试将是一个不错的升级这个程序。科学家们分析了2011年至2015年间146名艾滋病病毒感染者的数据。他们发现,艾滋病对大脑的影响可以通过改变白质来发现,这可以通过MRI来分析。

弥漫性白质信号异常可能是由艾滋病毒感染引起的大脑炎症触发,并与痴呆发展有关。检测这些迹象可能会帮助医生优化治疗。该研究的资深作者Ravi Gupta教授说:“艾滋病病毒传播到大脑的时候,我们可以改变治疗方式,增加更有效地穿越血脑屏障的药物来控制感染。”而且,当然,MRI检查比腰椎穿刺更不舒服。他们可以做得更快,不会留下病人的痛苦。此外,由于没有涉及大的针头,病人会更加渴望完成这些测试。

我们生活在突破的时候。有关科学进步的消息总是很多,甚至艾滋病感染等疾病都可以得到有效治疗。但在治愈之前,科学家必须努力改进目前的诊断技术。

来源:ucl.ac.uk