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2018
01-22

天然气价格如何帮助经济

4美元的汽油和9%的失业率可能会导致商用车的燃油效率提高,并帮助企业成长

美国政治中最大的两个数字是天然气价格,在19个州每加仑一加仑的天然气价格保持在3.79美元以上, ,全国超过9%。这些数字显然是相关的。如果我们改变了我们如何回应的政治,我们实际上可以开始用一个解决另一个问题。上个月,参议院和共和党人平等地提出了同等的石油法案,这是一个互相破坏的协议。两人都失败了。解决一些能源成本的两党式方法 - 尽管我们短期内对天然气价格不能做太多的事情 - 可能会提高经济和我们的长期竞争力。

天然气价格在造成就业方面既起到了真正的心理作用,最近一项针对小型企业主的调查显示,有四分之一的人认为高昂的燃料成本导致他们裁员或减少工作时间,47%的人表示他们避免因为天然气价格而招聘。燃料成本可能从字面上取代一些工人,但是它具有更大的心理影响,创造了一个不确定的空气,阻碍了创造就业机会。

为了更好地了解整个问题,上周末我采访了一位名叫布伦特(Brent)的小企业主,他在新墨西哥州的阿尔伯克基(Albuquerque)经营空调维修业务。自2006年以来,他解雇了12名员工,现在只剩下自己和一名员工。他们一起每月花1200美元购买汽油,用一辆相对较新的货车和一辆平均10英里的卡车工作。在工资和保险背后,天然气已成为他的第三大开支。

除了增加就业机会外,天然气价格还会通过其他成本产生波及效应---提高布伦特产品的价格,同时引发燃油附加费。与此同时,布伦特必须低于合同才能继续经营。不断上涨的成本和下降的投标,使得他的投标利润率从繁荣的10-15%下降到今天的3-5%。他改变了自己的经营方式:几年前,他总是用新的替代破碎的设备。现在他修好了或者没有做。所有这些决定都只会影响布伦特的业务。

布伦特解释说,天然气价格是造成不确定性的主要原因,而这种不确定性阻止了他雇用更多的工人。布伦特说:“如果天然气涨到每加仑5美元,我只能向泵下水。” “他们让我们靠性腺,这就是我们的方式 - 这就是底线。”

那么增加就业的一个策略就是减少汽油开支,减少小企业主的天然气成本的不确定性。布伦特真正喜欢的是提供更好里程的服务车辆。他目前的两款GMC车型都配备了6缸发动机,专为他不需要的速度而设计。布伦特更喜欢能够停下来的东西,而且开始有足够强大的能力来拖拉一辆拖车,但是在高速公路上相当不错。 “我想要一个扭矩较低的东西,不一定是我们要去拉链的东西。

作为一项能源战略,鼓励底特律将商用卡车和货车的燃油效率提高三倍,似乎意义重大。虽然汽车制造商已经把重点放在提高家用汽车的燃油效率上,从普锐斯到伏特到特斯拉,服务车辆实际上是家用车辆每年行驶里程的3倍。因此,将货车的燃油经济性从10 mpg提高到25 mpg,将使每年的汽油消耗量从每加仑2500加仑减少到1000加仑,从而节省布伦特,例如,新墨西哥州今天的天然气价格为每年5940美元。在2008年,有数据的最后一年,商业和政府车队购买了78万辆轻型和中型卡车,因此这有可能迅速扩大到可观的天然气储量。更重要的是,这些车辆一般停留时间在五年以内,所以营业额要比在路上停留15年以上的家用车辆快得多。

作为一个就业战略,提高服务车辆效率的领导者一定会为企业主提供节油,当汽油价格高,更重要的是, 防止他们感到不安全:就像他们不得不“低头向泵”。再加上经济的其他改善,可以鼓励像布伦特那样的企业主引进另一名员工。

如何做到这一点?美国的车辆效率方法仅限于监管摊牌(如即将到来的是否增加3%或6%的CAFE的斗争)或X奖类型的竞赛。当立法者对绿色汽车提供税收优惠时,他们最终会向年收入超过10万美元的人提供税收减免,并且可以负担普锐斯或伏特 - 或者增加燃气费。我们需要的是一种可以让竞争性市场发展的方法。而目前,市场关注的是多税减免的消费车型。

我认为我们需要一个根本性的改变。政府应该提供信贷低息或零利率的汽车贷款,而不是税收优惠政策,而不是购买效率最高的货运车辆。已经有多年向银行提供贷款担保的小企业管理局应该是发起人。对于小企业主来说,获得低成本的车辆贷款为他们节省了很多钱,因为他们不必获得高利率的商业贷款。对于纳税人来说,这个计划有好处,因为与现金兑现者不同,这笔钱是以贷款形式退还给财政部的。实际上,政府正在帮助企业预先支付能源效率,并随着时间的推移付清,而不是随着时间的推移支付不可预测的汽油价格。这对经济有很多积极的影响。

提高车队的燃油效率将汽油(提供相对较少的工作)的美元重新调整为制造更高效的发动机,从而为工作带来倍增效应。 2005年在“能源政策”(pdf)中发表的一项研究发现,积极提高汽车的燃油经济性将导致就业机会的净增长,尽管这也会涉及大量的动荡。有趣的是,从这一举措中获利最多的五个州也是目前失业率相对较高的州:密歇根州,俄亥俄州,加利福尼亚州,印第安纳州和伊利诺伊州。根据研究提出的(更大和更长期的)情景,到2020年,仅这五个州就能获得超过15万个就业机会。最后,启动一个大幅度提高车队燃油经济性的计划,为推动更多技术应用到最重的车辆上。利用政府贷款担保来刺激电力,天然气,混合动力汽车或其他创新型汽车市场将有利于整个国家,尤其是小企业,但这笔钱将被还给纳税人。这将激励底特律加快行动,不进行党派交易,或者扭曲市场的税收抵免。投资发动机而不是汽油也有其他好处。首先,燃烧一加仑汽油会产生许多社会成本:造成污染,造成医疗保健成本,产生温室气体,炼油和运输带来水和空气泄漏的风险,并且依赖一些外国石油供应商,外交政策影响。

不幸的是,“屈服于泵”已成为决策者的习惯,但我们必须找到一种方法来降低天然气价格对我们经济尤其是就业的影响。在对小企业主的调查中,百分之三十八表示,天然气价格可能威胁到他们的业务能力。这些数字可能会有些夸张,但是我们能够承担起石油市场的机会吗?

图片来源:维基共享资源